CIENCIA

Las investigaciones andaluzas del CSIC se convertirán en prototipos

 

  • RECUPERA 2020, financiado con 25 millones de euros, busca transferir a la empresa el conocimiento de los centros del CSIC
  • 10 centros del Consejo forman parte de esta iniciativa, que abordará temas relacionados con la agricultura y la ganadería
  • El presidente del CSIC, Emilio Lora-Tamayo, ha hablado hoy en Sevilla de esta iniciativa pionera en España

 

El presidente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), Emilio Lora-Tamayo, ha hablado hoy en Sevilla, en una reunión con miembros del CSIC,  del proyecto RECUPERA 2020. La iniciativa, pionera en España y localizada en Andalucía, transferirá a la empresa el conocimiento de las investigaciones del CSIC que se encuentren en fase avanzada, para convertirlo en prototipos, demostradores y modelos de aplicación que, más adelante, puedan llegar a la sociedad en forma de producto. 10 centros andaluces del CSIC relacionados con la agricultura y la ganadería integran RECUPERA 2020, que cuenta con una financiación de 25 millones de euros y dos años de duración. [más]

Tecnología cordobesa para acabar con el picudo rojo de las Palmeras

La apuesta de la Junta y de la empresa Fertinyect por la innovación coloca a esta firma puntera en su sector

Córdoba,08/02/2013. El delegado de Economía, Innovación, Ciencia y Empleo, José Ignacio Expósito, se ha reunido con los responsables de la empresa Fertinyect para conocer de primera mano el innovador sistema de tratamiento de fitosanitarios que han convertido a esta firma cordobesa en puntera en su campo y en un referente en el control de plagas. Dicha cita ha tenido lugar en el Centro IFAPA “Alameda del Obispo” de la capital, espacio donde Fertinyect ha puesto en marcha, junto con esta entidad, el primer plan integral de actuación contra el picudo rojo de las palmeras en la provincia de Córdoba [mas]

El investigador Miguel Ferrer es nombrado nuevo coordinador institucional del CSIC en Andalucía

 

2-3-2012. El ex director de la Estación Biológica de Doñana sustituye así en el cargo a Fernando Hiraldo, coordinador de la agencia estatal en la comunidad autónoma desde junio de 2007

 

Miguel Ferrer Baena ha sido nombrado nuevo coordinador institucional del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en Andalucía por el Presidente de esta institución, Emilio Lora Tamayo, sustituyendo así en el cargo a Fernando Hiraldo Cano, que lo ejercía desde junio de 2007.

Ferrer es licenciado en Biología y doctor en Ecología por la Universidad de Sevilla. Ha sido director de la EBD desde 1996 a 2000, es director de la Raptor Research Foundation y presidente de la Fundación Migres desde 2003. Además es investigador asociado de Hawk Mountain Sanctuary en Pensilvania(USA) así como profesor adjunto de la Universidad de Boise, Idaho (USA). Premio Medio Ambiente de Andalucía 2000 y Distinción especial de la Junta de Andalucía 2004, entre otros, su actividad científica se centra en la Biología de la Conservación, trabajando especialmente con aves de presa.

 

El CSIC en cifras

La Agencia Estatal Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) es la mayor institución pública dedicada a la investigación en España y la tercera de Europa. Adscrita al Ministerio de Economía y Competitividad, su objetivo es desarrollar y promover investigaciones en beneficio del progreso científico y tecnológico, para lo cual está abierta a la colaboración con entidades españolas y extranjeras.

El motor de la investigación lo forman sus 131 centros e institutos, distribuidos por todas las comunidades autónomas -23 centros en Andalucía-, y sus más de 15.000 trabajadores, de los cuales más de 4.000 son investigadores en plantilla. El CSIC cuenta con el seis por ciento del personal dedicado a la Investigación y el Desarrollo en España, que genera aproximadamente el 20 por ciento de la producción científica nacional.

El Consejo también gestiona un conjunto de importantes infraestructuras, la red más completa y extensa de bibliotecas especializadas y cuenta con unidades mixtas de investigación.  Por su carácter multidisciplinar y multisectorial, el CSIC cubre todos los campos del conocimiento. Su actividad, que abarca desde la investigación básica hasta el desarrollo tecnológico, se organiza en torno a ocho áreas científico-técnicas: Humanidades y Ciencias Sociales, Biología y Biomedicina, Recursos Naturales, Ciencias Agrarias, Ciencia y Tecnologías Físicas, Ciencia y Tecnología de Materiales, Ciencia y Tecnología de Alimentos y Ciencia y Tecnologías Químicas

 

Investigadores del CSIC advierten de la degradación y desertificación de suelos en zonas semiáridas

 

SUMIDEROS DE CARBONO, UNA SOLUCIÓN PARA QUE ESPAÑA NO SE CONVIERTA EN UN DESIERTO

 

27 de febrero de 2012.Un tercio de la superficie de suelo situado en zonas semiáridas tiende hacia la desertificación, especialmente en la vertiente mediterránea.

Los esfuerzos en agricultura para incrementar la producción de alimentos han supuesto una excesiva presión sobre el suelo, provocando su degradación y pérdida de calidad y fertilidad. Se revela básico preservar la biodiversidad de los suelos.

Los científicos señalan que es necesario eliminar racionalmente los residuos orgánicos que generamos mediante el reciclado de los mismos, fijando carbono a dichos suelos. mas

Hasta el momento, no existe ningún estudio que avale o desmienta las propiedades del champú de caballo. Imagen: Eyes Photography.
Hasta el momento, no existe ningún estudio que avale o desmienta las propiedades del champú de caballo. Imagen: Eyes Photography.

Verdades y mentiras sobre el champú para caballo

17-2-2012. En época de crisis, las grandes superficies han encontrado un producto que ha disparado sus ventas. Aunque los fabricantes de cosmética animal ya conocían su uso en humanos, desde hace unos meses el champú para caballos ha vivido un verdadero boom. Mientras los consumidores alaban sus prodigiosas propiedades, los dermatólogos minimizan sus efectos.

Se conoce popularmente como champú de caballo, aunque la loción que se ha comercializado para uso humano está compuesta, entre otras sustancias, por biotina, una vitamina del grupo B que interviene en ...mas

Un proyecto analiza la biodiversidad del río Tinto en Huelva

 

INVESTIGADORES DEL CENTRO DE ASTROBIOLOGÍA (CSIC-INTA) DESCUBREN 30 NUEVOS GENES QUE SE UTILIZARÁN EN PROCESOS DESCONTAMINANTES, INDUSTRIALES Y EN BIOMINERÍA

 

Una de las principales aplicaciones del hallazgo se empleará en la descontaminación de suelos y acuíferos con abundantes metales tóxicos

 

24 de enero de 2012.- Los sistemas de drenaje ácido de minas o rocas son los ambientes acuáticos más ácidos y enriquecidos en metales tóxicos de la tierra. En esas condiciones extremas, científicos del Centro de Astrobiología de Madrid, dirigidos por Dr. Eduardo González-Pastor y adscritos al Programa Consolider Ingenio 2010 del CSIC, han descubierto 30 nuevos genes implicados en resistencia a metales tóxicos como arsénico y níquel, procedentes de microorganismos en el río Tinto de Huelva, que van desde bacterias quimiolitótrofas a una gran diversidad de eucariotas como algas y hongos. Tras el hallazgo, los científicos han determinado que las principales aplicaciones en las que se emplearán serán en ayudar a descontaminar espacios con abundantes metales tóxicos en suelos y acuíferos. Igualmente, estos genes se pueden transferir a microorganismos que se podrán usar en distintos procesos industriales o en biominería.

Equipo investigador Rio Tinto
Equipo investigador Rio Tinto

El principal objetivo del proyecto denominado “Estudio de nuevos mecanismos de resistencia a metales en microorganismos extremófilos”, ha consistido en investigar los mecanismos de adaptación de los microorganismos a ambientes y condiciones extremas en la Tierra. Se ha investigado la diversidad de microorganismos, así como la diversidad de mecanismos de resistencia a metales tóxicos tanto en el agua como en las raíces de plantas que crecen en el río Tinto, un ambiente muy extremo, ya que este afluente es uno de los ambientes de drenaje ácido de minas más importante del mundo. El estudio se está completando con la utilización de muestras seleccionadas de otras zonas terrestres con condiciones extremas como la Antártida e Islandia, de donde el equipo de trabajo está investigando muestras de raíces de especies de plantas que crecen en frío (Antártida) y de microorganismos de aguas hidrotermales (Islandia).

Entre las especies que crecen en las orillas del río Tinto se encuentra un brezo endémico, “Erica andevalensis”, y durante el proyecto se ha analizado la diversidad de bacterias que colonizan las raíces de esta planta, así como la variedad de mecanismos moleculares que les permiten resistir las elevadas concentraciones de metales tóxicos

Para realizarlo, se han empleado técnicas metagenómicas que han permitido clonar material genético de esos microorganismos, muchos de los cuales no se pueden cultivar, y poder estudiarlo en bacterias de laboratorio que sí se cultivan.Con la realización de este estudio, la provincia de Huelva y el río Tinto siguen estando en un privilegiado lugar de interés dentro del universo científico, ya que sus características lo convierten en uno de los puntos más parecidos en la tierra al planeta Marte. Por esta razón, desde hace algunos años, por el río Tinto han pasado investigadores de renombre mundial que ha ayudado a que se conozca Huelva como enclave de interés científico que se añade al interés minero y turístico.

De hecho, durante los últimos diez años el Centro de Astrobiología y la NASA han realizado proyectos para estudiar la diversidad biológica y la geología de la zona con la intención de comprender los límites de la vida, estudiar ambientes extremos y qué mecanismos de resistencia usan para sobrevivir estos microorganismos como podría suceder en otros planetas.

Programa Consolider Ingenio 2010

El Programa Consolider Ingenio persigue alcanzar la excelencia investigadora de España, potenciando la cooperación entre investigadores y científicos, generando múltiples grupos de investigación. El conjunto de proyectos incluidos en el Programa Consolider movilizarán más de 2.000 millones de euros en los próximos cuatro años, de los cuales alrededor del 50% serán aportados por el Estado.

 

www.eez.csic.es

Publicado en Atmospheric Environment

 

 La polución por ozono ambiental contribuyó a recuperar los valores normales de ozono sobre la península ibérica

 

La reconstrucción de los valores de ozono sobre la península entre 1979 y 2008 arroja que las tendencias comenzaron a ser positivas ocho años después de la aprobación del Protocolo de Montreal. Además, los resultados muestran que España recuperó rápidamente parte del ozono perdido gracias al ozono troposférico, un contaminante secundario derivado de las emisiones industriales.

SINC | 02 diciembre 2011. Investigadores del Centro Andaluz para el Medio Ambiente y la Universidad de Granada han reconstruido las tendencias, registradas entre 1979 y 2008, en la columna de ozono que se levanta sobre la Península Ibérica. El estudio ha sido publicado hace unas semanas en la revista Atmospheric Environment. mas

LA VUELTA AL MUNDO

vista desde la Estacion Espacial Internacional-ISS-1º

Una vuelta al mundo y vistas desde la Estación Espacial Internacional-ISS-International Space Station. Un sorprendente recorrido al planeta tierra observado desde la parte frontal de la Estación Espacial Internacional que orbita nuestro planeta ... un timelapse que resume nada menos que 600 fotografías tomadas desde la órbita de la ISS ... la secuencia comienza en el Océano Pacífico y continúa a lo largo de Norte y América del Sur antes de entrar en la luz del día cerca de la Antártida ... entre las ciudades, países y lugares más visibles se incluyen (en orden) en Isla de Vancouver, Victoria, Vancouver, Seattle, Portland, San Francisco, Los Ángeles. Phoenix. Varias ciudades en Texas, Nuevo México y México. Ciudad de México, el Golfo de México, la Península de Yucatán, el relámpago en el Océano Pacífico, Guatemala, Panamá, Colombia, Ecuador, Perú, Chile, y el Amazonas .

También es visible la ionosfera sobre la tierra (línea amarilla delgada) y las estrellas de nuestra galaxia.

¿Dónde se encuentra la Estación Espacial Internacional-ISS?

La Estación Espacial Internacional-ISS gira alrededor de la Tierra en una órbita situada a unos 400 km de distancia de ésta. Aunque parezca que está muy lejos, en realidad se puede ver desde la Tierra a simple vista en una noche clara. Cuando las condiciones climatológicas lo permiten, la Estación Espacial Internacional-ISS parece casi una estrella fugaz surcando la bóveda celeste. La mejor hora para verla es poco después de la puesta de sol, o justo antes del alba. En ese momento, como observadores, nos encontramos en la zona de la Tierra en sombra y a nuestro alrededor está oscuro, mientras que la Estación Espacial Internacional-ISS, que vuela a gran altitud, sigue estando iluminada por el Sol.

Aunque la Estación Espacial Internacional-ISS siga siempre la misma órbita en su recorrido alrededor de la Tierra, no pasa siempre sobre el mismo punto de nuestro planeta. Ello se debe a que la Tierra también gira alrededor de su propio eje una vez cada 24 horas. Cada vez que la Estación Espacial Internacional-ISS llega al mismo punto de su órbita, la Tierra ha girado y hay un nuevo punto debajo de la Estación Espacial.

Explicación:

(A) El mapa del mundo. (La zona oscura indica los lugares donde es de noche en ese momento.)

(B) La Estación Espacial Internacional; el centro representa su latitud/ longitud

(C) La línea azul marca la trayectoria de vuelo de la Estación Espacial Internacional sobre la Tierra.

(D) El círculo rojo alrededor de la Estación Espacial Internacional representa su horizonte (la zona de la Tierra desde la que se puede ver la Estación Espacial Internacional-ISS).

(F) El círculo amarillo representa el cénit del Sol (el mediodía en la Tierra).

La órbita de la Estación Espacial Internacional-ISS abarca el 85% de la superficie de la Tierra, incluidos los países que albergan el 95% de la población mundial. Sólo desde las zonas más septentrionales y más meridionales del mundo resulta imposible ver la Estación Espacial Internacional-ISS.

ESA-Agencia Espacial Europea y Divulgación

Las abejas mediterráneas se distribuyen al ritmo del mercado de las flores

23-10-2011. Un estudio revela que algunas especies de flores, como las estepas, el tomillo o el romero, explican una parte importante de la distribución y la abundancia de las comunidades de abejas en un entorno mediterráneo. Esta información es muy útil para planificar medidas que frenen los declives en las poblaciones de abejas de los últimos años.  mas

 

PROYECTO GRAN SIMIO CONTRADICE EL ESTUDIO PUBLICADO EN LA REVISTA NATURE SOBRE QUE LOS GORILAS SEAN PORTADORES DE LA MALARIA Y PUEDAN CAUSAR SU CONTAGIO AL HOMBRE.

 

21-09-2011. Proyecto Gran Simio, ante la investigación publicada en la revista Nature en la que señala a los gorilas como portadores del protozoo Plasmodium falciparum causante de la Malaria y que afecta a millones de personas cada año, advierte del grave error en tales conclusiones, vertiendo una falsa acusación que igual que en el caso del SIDA, han responsabilizado a los grandes simios de tener enfermedades que ellos nunca han sufrido y que han sido consecuencia de actividades humanas.

Según han señalado los autores en la mencionada revista, en trabajos futuros intentarán saber cuándo tuvo lugar la transmisión y si la presencia de P. Falciparum en los monos supone un riesgo, ya que en caso afirmativo los gorilas portadores podrían contagiar a seres humanos en momentos en que la deforestación favorece el contacto entre ambos”.

Para Gran Simio, el caso del SIDA en el que se culpa al chimpancé de su origen y propagación, se debió a la elaboración de vacunas usando como sustrato riñones de chimpancés, y en el caso de la malaria es consecuencia de las terribles condiciones de vida de las poblaciones donde ha surgido.

“Los grandes simios comparten con el hombre millones de virus, bacterias y protozoos con los que sus organismos están en equilibrio en condiciones naturales y son las actividades humanas destructoras de este equilibrio las responsables de la malignización de estos componentes esenciales de los organismos y ecosistemas”, ha declarado Máximo Sandín, Doctor en Biología y asesor científico del Proyecto Gran Simio en España.

Sandín explica que el protozoo P. falciparum, es transmitido por la hembra del mosquito Anopheles, siendo el más común de las cinco especies de Plasmodium que produce la malaria en el hombre.

Para Pedro Pozas, Director Ejecutivo de Gran Simio, entiende que la obtusa concepción de la lucha de la Naturaleza y contra la Naturaleza según la cual todos sus componentes están en permanente competencia, lleva a convertir a los grandes simios en culpables de estos males y se corre el grave riesgo una vez más como se hizo con los chimpancés y el SIDA, de ser objetos nuevamente en este caso con gorilas, de nuevos y desorientados estudios biomédicos al considerarlos “portadores” y “transmisores” de la enfermedad sin que en ellos se desarrolle.

Desde Proyecto Gran Simio se hace nuevamente un llamamiento para poner fin a la experimentación con grandes simios y otros animales al existir técnicas suficientemente avanzadas para que las investigaciones que se realicen se lleven a cabo son que ningún ser vivo sufra.

    

www.proyectogransimio.org

 

Lámpara de concha, mecha de lana, cera de abeja y fuego
Lámpara de concha, mecha de lana, cera de abeja y fuego

 

Las cuevas malagueñas se exploraron con lámparas cargadas con cera de abeja

 

03-08-2011. Algunas grandes cuevas de Málaga fueron exploradas desde hace treinta mil años con la aplicación de una nueva técnica de iluminación que aprovechaba cera como combustible mas

Aguila Calzada en pino
Aguila Calzada en pino

Las especies de aves de gran tamaño y tardía madurez sexual se vuelven sedentarias y olvidan sus comportamientos migratorios cuando colonizan islas

Así sucede con el alimoche, sedentario en Canarias y migrador en la España peninsular, y el águila calzada, sedentaria en Mallorca y migradora en la Península: han estudiado 563 especies de aves y comparado su comportamiento entre poblaciones continentales e islas. Investigadores del CSIC, de la Fundación Migres y del Hawk Mountain Sanctuary (EE.UU) describen por primera vez, en un artículo que publica la revista científica PLoS ONE, este novedoso patrón migratorio a escala mundial. Este descubrimiento tiene una gran trascendencia, pues el cambio de comportamiento migratorio es un proceso que afecta a la velocidad con la que se producen nuevas especies de aves, convirtiendo a las islas en fábricas de biodiversidad.

 

20/07/2011. Los científicos Miguel Ferrer, profesor de investigación del CSIC en la Estación Biológica de Doñana y presidente de la Fundación Migres, Keith Bildstein (Hawk Mountain Sanctuary, EE.UU), Eva Casado (Fundación Migres), Manuela de Lucas (CSIC) y Vincenzo Penteriani (CSIC) publican un artículo en la prestigiosa revista científica PLoS ONE (http://www.plosone.org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pone.0022056) en el que analizan el comportamiento migratorio mundial de 563 especies de aves de tres ordenes diferentes (Falconiformes, Ciconiiformes y Passeriformes), comparando su comportamiento entre poblaciones continentales e islas.

Los resultados demuestran que las especies de gran tamaño y madurez sexual tardía se vuelven sedentarias al colonizar islas, mientras que las de pequeño tamaño y con maduración sexual rápida tienen el mismo comportamiento migratorio en islas que en los continentes. Este patrón de escala mundial nunca antes se había descrito.

Los modelos de simulación demuestran que las especies con madurez sexual tardía solo sobreviven en poblaciones pequeñas (en islas) si su comportamiento es sedentario. Dado que las especies de larga vida tienen un prolongado periodo de inmadurez, durante el cual los jóvenes de poblaciones migratorias no volverían a las islas, no podrían ocupar posibles huecos disponibles en dicha población hasta que no regresaran años mas tarde.

En poblaciones sedentarias, sin embargo, los jóvenes están siempre disponibles cerca de la zona de reproducción para ocupar posibles huecos tan pronto como aparezcan, consiguiendo atenuar las fluctuaciones de la población. Esto hace que las fluctuaciones sean mayores en poblaciones migradoras que en sedentarias. Si la población es grande, por ejemplo en los continentes, este hecho carece de importancia pero si la población es pequeña (como en las islas) se convierte en un factor crítico para su supervivencia, ya que fluctuaciones intensas aumentan el riesgo de extinción en poblaciones de reducidas dimensiones.

Si la especie no tiene un periodo de inmadurez prolongado (lo que sucede típicamente en especies de pequeño tamaño), los jóvenes retornan a la población reproductora el año siguiente a su nacimiento, tanto si son sedentarios como migradores. Por ello, los paseriformes (aves de pequeño tamaño) pueden ser migratorios en islas mientras que grandes rapaces, o garzas y cigüeñas, tienen que ser sedentarios. De hecho, estas últimas especies son sedentarias en las islas aun cuando sean migradoras en las poblaciones continentales más cercanas. Ese es el caso del águila calzada en Mallorca o del alimoche en Canarias, ambos sedentarios en las islas pero migradores en la España peninsular. Situaciones similares se encuentran en todas las islas del mundo.

Al colonizar islas, estas especies de gran tamaño, originalmente migradoras, se vuelven sedentarias. Al desaparecer el comportamiento migratorio de las poblaciones insulares, se favorece un cierto aislamiento genético que acelera los procesos de especiación. Así pues, el cambio de comportamiento migratorio es un proceso que afecta a la velocidad con la que se producen nuevas especies de aves, convirtiendo a las islas en fábricas de biodiversidad.  

 

 

Si piensa que el aloe vera es algo nuevo, producto de una necesidad de la sociedad actual que responde a una estrategia industrial, se equivoca. Puede que su boom comercial sí lo sea, pero sus propiedades curativas son conocidas desde la antigüedad. Los chinos fueron los primeros en usarla. Existen numerosos documentos históricos de los egipcios, griegos, romanos, árabes, indios y chinos que informan sobre su empleo para propósitos curativos y cosméticos. COMPLETO

Los cambios de las condiciones ambientales del medio marino producirán una reducción significativa del reclutamiento de boquerón en los próximos 50 años. Imagen: Bolt of Blue
Los cambios de las condiciones ambientales del medio marino producirán una reducción significativa del reclutamiento de boquerón en los próximos 50 años. Imagen: Bolt of Blue

El cambio climático reducirá a la mitad la población de boquerón en el mar de Alborán

 

El grupo de investigación Modelización Econométrica y Matemática de las Pesquerías (Mempes Aea) de la Universidad de Huelva ha participado en el proyecto internacional Southern European Seas: Assessing and Modelling Ecosystem changes (SESAME) cuyo objetivo principal ha sido la evaluación de los cambios que se han producido en los mares del sur de Europa –Mar Mediterráneo y Mar Negro – durante las últimas cinco décadas con el fin de predecir un panorama a 50 años vista.

 

30/06/11. Después de cuatro años de estudio, el equipo de expertos de la Universidad de Huelva ha concluido que previsiblemente habrá una reducción significativa del valor de la actividad pesquera. "Panorama que podría cambiar si se producen cambios significativos en los usos que hacemos de nuestros mares", asegura Juan José García del Hoyo, uno de los investigadores principales.

Concretamente, la UHU alarma de que los cambios de las condiciones ambientales del medio marino producirán una reducción significativa del reclutamiento de boquerón en los próximos 50 años. Es más, el grupo de la Onubense ha detectado que en un breve periodo de tiempo, con unas condiciones sucesivas de inviernos y veranos de temperaturas extremas, la población de boquerón del mar de Alborán caerá significativamente. "Esta tendencia continuará en el futuro, produciéndose una reducción de las capturas que en el mejor de los escenarios ronda un 22% con una población un 10% más pequeña", cuantifica el experto.

"Actualmente se capturan 300 toneladas mientras que en la década de los 80 la cifra era de 100 veces más, unas 30.000 toneladas", añade.

Éste ha sido una de las conclusiones extraídas del grupo de trabajo de la UHU en el seno del VI Programa Marco de la Unión Europea. En éste también han participado otros científicos con experiencia en biología marina, física, oceanografía, química o economía de un total de 47 instituciones del continente Euroasiático y el norte de África.

En este reto, la colaboración de la Onubense ha sido evaluar las consecuencias socioeconómicas del sector pesquero ante los cambios que están actualmente aconteciendo en los ecosistemas marinos a resultas de la actividad humana (cambio climático, eutrofización, contaminación). A partir de aquí, los científicos han conectado los procesos oceanográficos y biológicos del mar de Alborán con la evolución de la actividad pesquera, principalmente en relación con las poblaciones de boquerón y besugo de la pinta (voraz). En este sentido, los investigadores han analizado si se han producido cambios en el stock y la rentabilidad de la flota de este pescado azul.

Para ello, el grupo Mempes Aea (Modelización Econométrica y Matemática de las Pesquerías) de la Universidad de Huelva ha diseñado distintos modelos bioeconómicos (estadísticos) que han permitido simular la situación de la pesca en el Mar de Alborán durante las próximas cinco décadas a partir de distintos escenarios socioeconómicos. Éstos han sido suministrados por profesionales europeos del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC). Concretamente, los resultados obtenidos responden al escenario denominado A1b donde se describe una sociedad con rápido crecimiento económico, baja tasa de ascenso poblacional y rápida introducción de tecnología nueva y más eficiente.

Las especies del fondo marino, también afectadas

El grupo de investigación de la UHU ha detectado también un efecto del cambio climático en especies marinas benthopelágicas que en edad adulta habitan en el fondo del mar y que aparentemente eran menos susceptibles de cambios ante la estabilidad de las condiciones ambientales del fondo oceánico (como las anchoas, sardinas, jurel y caballa). Así por ejemplo, ha apreciado que el incremento de la temperatura de la superficie del mar en un 1% supondría una disminución de la captura de la especie voraz, típica del Estrecho de Gibraltar, de casi el 26%.

El proyecto Sesame también estudiará el efecto que la variabilidad que el ecosistema produce sobre sectores clave en la sociedad como el turismo, las pesquerías, o la biodiversidad mediante secuestro de carbono en aguas y sedimentos. Este trabajo será realizado por la Universidad Politécnica de Marche (Italia) y Université du Littoral Côte d'Opale (Dunkerque, Francia). Se trata de un proyecto interdisciplinar que permite aunar enfoques de las ciencias sociales y las ambientales para estudiar los cambios producidos en el Mediterráneo y el Mar Negro en el último medio siglo así como para predecir los que se producirán en los próximos 50.

Fuente: Andalucía Innova

Las fresas son ricas en antioxidantes. Imagen: SINC
Las fresas son ricas en antioxidantes. Imagen: SINC

Las fresas fortalecen los glóbulos rojos

 

Un grupo de voluntarios ha tomado medio kilo de fresas al día durante medio mes para demostrar que comer esta fruta mejora la capacidad antioxidante de la sangre. Los análisis, realizados por investigadores italianos y españoles, revelan que las fresas fortalecen a los glóbulos rojos frente al estrés oxidativo, un desequilibrio relacionado con diversas enfermedades.

 

SINC // 20 de junio de 2011. Hasta ahora los científicos han tratado de confirmar la capacidad antioxidante de las fresas mediante experimentos in vitro en el laboratorio. Ahora, un equipo de investigadores de la Universidad Politécnica de la Marche (UNIVPM, en Italia) y de la Universidad de Granada (UGR) lo ha demostrado ‘en vivo’ con personas, según publican en la revista Food Chemistry.

Los científicos han suministrado a 12 voluntarios sanos 500 gramos diarios de fresas (de la variedad ‘Sveva’) a lo largo de cada jornada. Durante 16 días se han tomado muestras de sangre: a los 4, 8, 12 y 16 días, y un mes más tarde.

Los resultados revelan que el consumo regular de esta fruta puede mejorar la capacidad antioxidante del plasma sanguíneo y la resistencia de los glóbulos rojos a su hemolisis (fragmentación) oxidativa.

“Hemos averiguado que algunas variedades de fresas aportan mayor resistencia de los eritrocitos frente al estrés oxidativo, lo que puede ser de gran valor si se considera que este fenómeno desencadena graves patologías”, destaca a SINC el autor principal del trabajo, Maurizio Battino, de la UNIVPM.

El equipo analiza ahora las variaciones cuando se ingiere menos cantidad de fresas (el consumo habitual suele ser una copa al día con 150 o 200 g). “Lo importante es que formen parte de una dieta sana y equilibrada, dentro de las cinco raciones diarias de frutas y verduras”, apunta Battino.

 

En busca de la variedad más antioxidante

“En el laboratorio también se están analizando diferentes variedades de fresas, ya que cada una tiene su propias cantidades y proporciones de antioxidantes”, explica José Luis Quiles, el participante español en el estudio e investigador de la UGR.

El organismo cuenta con un amplio arsenal de mecanismos antioxidantes, que actúan a diversos niveles y son de diversa naturaleza. Pueden ser herramientas celulares que reparan el material genético cuando es oxidado, o moléculas fabricadas por nuestro organismo o ingeridas a través de la dieta que neutralizan los radicales libres. Las fresas presentan gran cantidad de compuestos fenólicos, como los flavonoides, que ejercen como estos antioxidantes.

Estas sustancias disminuyen el estrés oxidativo, un desequilibrio que se produce en algunas situaciones patológicas (como la enfermedad cadiovascular, cáncer o diabetes) y fisiológicas (nacimiento, envejecimiento, ejercicio físico) entre la agresión que producen “especies reactivas del oxigeno” –los radicales libres, en particular- y las defensas antioxidantes del organismo.

Cuando la oxidación supera a la defensa antioxidante se produce el estrés oxidativo, que, además de estar en el origen de ciertas enfermedades, también está implicado en fenómenos como la velocidad a la que podemos envejecer, por ejemplo.

 

Referencia bibliográfica:

Sara Tulipani, José M. Álvarez-Suarez, Franco Busco, Stefano Bompadre, José L.

Quiles, Bruno Mezzetti , Maurizio Battino. “Strawberry consumption improves plasma antioxidant status and erythrocyte resistance to oxidative haemolysis in humans”. Food Chemistry 128 (1): 180-186, septiembre 2011 (disponible on line desde el 9 de marzo de 2011). Doi:10.1016/j.foodchem.2011.03.025.

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Grupo de investigación de la Universidad de Cádiz
Grupo de investigación de la Universidad de Cádiz

El hallazgo está a punto de ser patentado

Desarrollan formulaciones ecológicas para el control de hongos en el tomate, la fresa o la vid

Dos grupos de investigación de la Universidad de Cádiz han desarrollado formulaciones químicas que permiten controlar las infecciones que causan algunos hongos en los cultivos agrícolas. El avance no se centra en eliminar al patógeno, sino en reforzar la resistencia de las plantas ante las infecciones fúngicas.

14-06-2011. Los grupos de investigación Diseño Biosíntetico de Fungicidas y Microbiología Aplicada y Genética Molecular de la Universidad de Cádiz han desarrollado formulaciones químicas para el control de las infecciones causadas por hongos fitopatógenos en cultivos agrícolas. Este hallazgo, a punto de ser patentado, se diferencia de otros en que no persigue la eliminación del patógeno, sino que ayuda a reforzar el mecanismo de resistencia propio de las plantas ante infecciones generadas por hongos.

El resultado se ha obtenido en el marco del proyecto de excelencia Fitoprotectores y detección temprana de infecciones por hongos fitopatógenos: Desarrollo de resistencia a la infección por Botrytis y Colletotrichum en cultivos de interés en agroalimentación que la Consejería de Economía, Innovación y Ciencia incentiva con 465.668 euros.

Tras varios años de estudio en el campo de los hongos fitopatógenos, los científicos de la Universidad de Cádiz han logrado la caracterización de una serie de sustancias químicas que actúan como fitoprotectores de estos cultivos, contra las infecciones causadas por ciertos hongos en diferentes cultivos agrícolas, mediante la activación de su "sistema immune" o mecanismo de defensa. Para identificar esos compuestos, los investigadores han estudiado el metabolismo y el mecanismo de infección de organismos patógenos (Botrytis cirenea y Colletotrichum) a partir de técnicas bioquímicas (metabolómica) y moleculares como la proteómica.

Con ellas, los científicos han reconocido un perfil de pequeñas moléculas y proteínas presentes en el hongo relacionadas con la patogenicidad y las han convertido en dianas terapéuticas. "Las formulaciones diseñadas activan el mecanismo de defensa en los cultivos, simulan el ataque del hongo provocando una lesión inapreciable en la planta y activando complejos mecanismos de resistencia", indica Isidro González, uno de los investigadores de la UCA.

Concretamente, las formulaciones desarrolladas actúan contra las especies patógenas de los géneros Botrytis y Colletotrichum que comprenden a las especies de hongos más destructivos en plantas. Ambos son gérmenes patógenos de vid y fresas, dos cultivos de gran importancia en Europa, España y especialmente en Andalucía, produciendo enfermedades tales como la podredumbre gris en uvas y la antracnosis en el fruto y plantas de la fresa.

Sustancias ecológicas

"Hemos caracterizado sustancias no biocidas, compatibles con el medio ambiente, fácilmente degradables que provocan una mayor resistencia del cultivo a la infección por botritis", indica el científico. Pero además, ese poder fitoprotector de las sustancias se extiende al fruto y a las hojas del cultivo una vez recolectado. Lo que permite a su vez alargar la vida media del estado saludable de la fruta, hortaliza o verdura en un escaparate durante un mayor tiempo. "El tomate, el cultivo sobre el que hemos realizado un mayor número de ensayos, dependiendo de la variedad, puede alargar su vida media en buen estado durante 3 ó 4 días", indica el investigador.

Las sustancias caracterizadas se han orientado para su aplicación en el sector de la agricultura ecológica por ser naturales y fácilmente degradables. Se trata de compuestos Light, con una toxicidad baja, que tendrá una mayor efectividad en productos de agricultura ecológica.

Una de las herramientas utilizadas para lograr la identificación de esas moléculas con principios activos similares a los hongos patógenos ha sido la técnica de la PCR (Polymerase Chain Reaction o Reacción en Cadena de la Polimerasa) que permite la amplificación de un fragmento de ADN y es utilizado sobre todo en el campo de la medicina.

"En estos momentos, se mantienen contactos con las empresas Newbiotechnic (NBT) y Viveros California para ensayar la efectividad de las nuevas formulaciones en plantas y en cultivos in vitro para su posterior comercialización. Con ellas estamos negociando las patentes o la transferencia tecnológica del conocimiento o know-how", explica Isidro González.

Fuente: Andalucía Innova

 

 

El estudio se ha publicado en 'Biosensors & Bioelectronics'

Un sensor detectará de forma rápida y económica la concentración de contaminantes en el agua potable

Investigadores del departamento de Química Analítica de la Universidad de Granada (UGR) han logrado desarrollar un sensor óptico capaz de indicar in situ y en tiempo real la concentración de contaminantes ambientales en el agua. El sistema, que podrá utilizarse de forma rutinaria en laboratorios de control de calidad de aguas, permitirá reducir el número de muestras que necesiten ser analizadas con otras técnicas más complejas y costosas.

 

07.06.2011 Los resultados del trabajo, publicado en la revista Biosensors & Bioelectronics, suponen un importante avance para el control de la calidad de aguas destinadas al consumo humano, ya que este sistema podrá utilizarse de forma habitual en los laboratorios, y permite reducir así el número de muestras analizadas por técnicas más caras y sofisticadas.

La contaminación de las aguas superficiales y subterráneas con compuestos aromáticos es uno de los problemas medioambientales más importantes en la actualidad. Los TEXs (tolueno, etilebenceno y xilenos), que pertenecen a una de las familias más representativas de los compuestos aromáticos, se usan de forma habitual en la industria como materias primas y como disolventes, y están presentes en muchos derivados del petróleo.

Este tipo de compuestos aromáticos son contaminantes ambientales muy extendidos, altamente tóxicos y de escasa biodegradabilidad, que pueden penetrar fácilmente en los seres humanos a través de su ingestión, inhalación o absorción. Sus efectos sobre la salud pueden producir daños graves en el hígado, los riñones, los pulmones, el corazón y el sistema nervioso, llegando a provocar cáncer y diferentes enfermedades neurológicas.

Con el objetivo de controlar la presencia de estos compuestos en el agua destinada al consumo humano, los investigadores de la UGR han conseguido desarrollar un sensor químico capaz de indicar si un agua está o no contaminada por TEXs. Esto ha sido posible gracias al empleo de la tecnología MIP (molecularly imprinted polymers, o polímero de impronta molecular), y es la primera vez que se obtiene este tipo de polímeros para moléculas de bajo peso molecular para desarrollar sensores ópticos.

Simplificar el análisis

Un MIP es un polímero que se ha improntado con una molécula molde, es decir, una resina que se prepara en presencia de una molécula. Cuando esta molécula se elimina, quedan unos huecos en el material que son iguales en tamaño, forma y funcionalidad a la molécula molde. Si ese material está presente una serie de sustancias, las que sean muy similares al molde se introducirán en esos huecos y quedarán retenidas. Sin embargo, si son diferentes (más grandes o pequeñas) o tienen diferente funcionalidad, no se retendrán.

Los investigadores sintetizaron un MIP usando como molécula molde el tolueno, y comprobaron que retiene de forma selectiva a los compuestos de la familia de los TEXs. Para su detección, se ha usado su fluorescencia intrínseca, y para determinar si un agua está o no contaminada se ha desarrollado un test de screening, que indica si el nivel de contaminación está por encima o por debajo de un determinado valor (límite legal).

Se ha simplificado así el análisis, y se ha abaratado y permitido conocer de forma muy rápida qué muestras están o no contaminadas. Solo aquellas muestras que estén por encima del valor límite son las que deberán ser analizadas por métodos instrumentales más exactos, lo que disminuye el número de las que tienen que ser analizadas con técnicas más caras y tediosas.

El Grupo de Investigación de Control Analítico Medioambiental, Bioquímico y Alimentario de la UGR está constituyendo una empresa de base tecnológica, que bajo el nombre de NanoMYP, explotará los resultados de sus líneas de investigación relacionadas con el desarrollo de sensores ópticos y nanotecnología analítica. En el estudio han participado los profesores del Grupo de Investigación en Control Analítico Medioambiental, Bioquímico y Alimentario de la UGR: Alberto Fernández Gutiérrez, Jorge F. Fernández Sánchez, Francisco Javier Sainz Gonzalo y Antonio Luis Medina Castillo.

Fuente: Universidad de Granada

El estudio se publica en ‘Advances in Space Research’

 

Las estrellas ayudan a rastrear basura espacial

 

Un equipo de investigadores del Real Instituto y Observatorio de la Armada

(ROA), en Cádiz, ha desarrollado un método para seguir el movimiento de objetos geoestacionarios basándose en la posición de las estrellas, lo que puede ayudar a monitorizar la basura espacial. La técnica se puede aplicar con pequeños telescopios y desde lugares poco oscuros.

SINC // 26 de mayo de 2011

Los objetos o satélites en órbita geoestacionaria (GEO, por sus siglas en inglés) se sitúan siempre sobre un mismo punto del Ecuador, por lo que parecen inmóviles cuando se observan desde tierra. Por la noche son las estrellas las que parecen moverse a su alrededor, una circunstancia que aprovechan desde hace décadas los científicos para determinar la órbita de estas naves mediante el uso de imágenes captadas con telescopio, y siempre que aparezcan estrellas de referencia.

Este método se dejó de usar cuando los satélites comenzaron a incorporar transpondedores (dispositivos que permiten posicionarlos con los datos del envío y reflejo de una señal). Pero ahora las técnicas astrométricas clásicas vuelven a estar en boga por el creciente problema de la basura espacial, de la que forman parte los restos de motores o satélites sin transpondedores activos.

“En este marco, hemos desarrollado técnicas ópticas de observación y posicionamiento preciso de satélites GEO usando telescopios pequeños –y baratos– y desde zonas no muy oscuras, como una ciudad”, destaca a SINC Francisco Javier Montojo, miembro del ROA y autor principal de un trabajo que publica la revista Advances in Space Research.

El método se puede aplicar directamente a la detección y monitorización de objetos pasivos, como la basura espacial que circula por el anillo geoestacionario, donde se encuentran casi todos los satélites de comunicaciones. En órbitas bajas (hasta unos 10.000 km) los restos se pueden seguir por radar, pero más allá, los medios ópticos son los más adecuados.

Montojo destaca que las técnicas podrían ser de utilidad para las agencias de control de los satélites “como respaldo y calibración de sus medidas, en la comprobación de sus maniobras, e incluso como mejora en el posicionamiento de

las naves o para evitar que colisionen con otros objetos”.

“La probabilidad de que se produzcan colisiones o interferencias entre objetos no es en absoluto despreciable, desde que ocurriera el primer choque entre satélites el 10 de febrero del 2009 entre el estadounidense Iridium33 y el ruso Cosmos 2251”, recuerda el investigador.

 

Software para imágenes y ‘doble vía’

El equipo ha creado un software que localiza con precisión el centro de las trazas o líneas que dejan las estrellas en las imágenes (por el tiempo de exposición de la fotografía). La ventaja principal del programa es que realiza una “reducción global” de las posiciones del objeto a seguir respecto a los catálogos estelares disponibles. Para ello se usan a la vez todas las estrellas y todas las fotografías captadas por las cámaras CCD del telescopio en una noche. No importa que en alguna toma no haya suficientes estrellas de referencia, porque se examina el conjunto.

De la observación óptica se obtiene la localización del objeto en cada momento. Con estos datos, y mediante otro software (comercial), se puede determinar la órbita del objeto GEO –es decir, conocer su posición y velocidad–, además de predecir sus posiciones futuras. La validez del método se ha confirmado siguiendo tres satélites Hispasat (H1C, H1D y Spainsat) y cotejando los resultados con los de su propia agencia de control.

“Además, como aplicación original –añade Montojo–, hemos procesado nuestras observaciones ópticas junto con las distancias obtenidas con otra técnica conocida como ‘doble vía’ (señales que viajan a la vez entre dos relojes u osciladores para ajustar el tiempo)”. La Sección de Hora del ROA utiliza esta metodología para comparar patrones a distancia y ajustar la hora legal española a la escala de Tiempo Atómico Internacional.

Con la incorporación de estas otras medidas de distancia, se consigue una “tremenda disminución” de la incertidumbre en la posición del satélite, lo que mejora notablemente la determinación orbital.

Para realizar este estudio se han empleado los datos del veterano telescopio que el ROA tiene en San Fernando (Cádiz), pero en 2010 la institución inauguró otro más moderno en el Observatorio Astronómico del Montsec (Lleida), codirigido con la Real Academia de Ciencias y Artes de Barcelona. Se trata del Telescopio Fabra- ROA en el Montsec (TFRM), que realiza observaciones de forma remota y robótica.

“El nuevo telescopio posee unas características especialmente adecuadas para la detección de basura espacial y esperamos que en un futuro próximo participe activamente en programas internacionales para elaborar catálogos de este tipo de objetos orbitales”, concluye el investigador.

Una investigación del CSIC advierte de que el calentamiento global aumenta los casos de malaria en aves

 

Ø       El estudio, desarrollado por el investigador de la Estación Biológica de Doñana (EBD) Laszlo Garamszegi, ha constatado que especies como los gorriones, carboneros comunes o currucas capirotadas han presentado mayor número de casos de malaria en los últimos veinte años

 

Ø       El incremento de las temperaturas produce las condiciones de calor y humedad que favorece la reproducción del mosquito portador del parásito

 

Sevilla, 23 de mayo de 2011. Una investigación de la Estación Biológica de Doñana (EBD), instituto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en Sevilla, ha comprobado que el aumento de las temperaturas globales ha traído consigo el incremento de los casos de malaria en algunas especies de aves como gorriones, carboneros comunes o currucas capirotadas. El estudio, que ha aparecido recientemente en la publicación científica Global Change Biology, ha contado además con una amplia reseña en el semanario británico The Economist.

 

Laszlo Garamszegi, autor de la investigación, revisó más de cuarenta estudios desarrollados en los últimos setenta años que han examinado casos de malaria en unas tres mil especies de aves de diferentes localidades. La comparación de los datos ha permitido constatar que por ejemplo, antes del año 1990, cuando las temperaturas globales eran más frías, la prevalencia de malaria en gorriones era de un diez por ciento; no obstante, esta cifra ha aumentado a un treinta por ciento en estadísticas de años recientes.

 

Situación similar ha ocurrido con el carbonero común, con una prevalencia de malaria menor de tres por ciento antes de 1995, pero que se ha observado en un quince por ciento en estudios actuales. Por su parte, los ejemplares de curruca capirotada, que no habían registrado presencia de este parásito en anteriores investigaciones, mostraron una prevalencia de cuatro por ciento en un estudio de 1999. Todo indica que los últimos 20 años han sido el escenario de un dramático incremento de la presencia de este parásito en varias especies de aves.

 

El incremento de las temperaturas produce las condiciones de calor y humedad que facilitan la reproducción del mosquito portador del parásito de la malaria. Aunque aún las investigaciones no han aportado datos suficientes sobre cómo el cambio global puede afectar a la salud de los humanos; los datos hallados sugieren que, al menos en aves, existe un problema real. No obstante, advierten lo investigadores que estos resultados no se deben transferir de forma automática al caso de los seres humanos. La investigación también ha comprobado que los efectos del calentamiento no han sido iguales en todas las regiones. En Asia y América las especies de aves sufrieron menos infecciones que en África y Europa. Enfatiza Garamszegi que ya la malaria ha devastado un buen número de ejemplares nativos de Hawai y está empezando a causar estragos en Nueva Zelanda, por lo cual urgen medidas conservacionistas que ayuden a estas especies a sobrevivir en medio del calentamiento global.

La investigación en:

http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1365-2486.2010.02346.x/full

http://www.economist.com/node/18648342?story_id=18648342

Patente: nuevo extracto de aceituna previene y mejora la salud de los músculos

 

Granada y Comarca Sierra de Cazorla, 17.05.2011. Científicos holandeses han patentado (mayo de 2011) un extracto de aceituna que integra hidroxitirosol (antioxidante), eficaz en la promoción de la salud muscular de personas expuestas a sufrir lesiones y dolor muscular debidos al ejercicio físico. La invención permite, además, proteger la musculatura durante la práctica deportiva, acelerar la recuperación de las lesiones y aliviar el dolor.

El producto es aplicable, además, a los animales que desarrollan ejercicios intensos, ya sea en deportes o en el trabajo, como sería el caso de perros, caballos o camellos.

En el texto de la patente, los científicos señalan que su investigación ha demostrado que su extracto de aceituna protege los músculos en, al menos, dos maneras que no están directamente asociadas a las ya conocidas propiedades anti-oxidantes del hidroxitirosol extraído de la aceituna: en primer lugar porque disminuye la cantidad de ácido láctico que se acumula en la sangre y en los músculos durante el ejercicio, permitiendo mantener un alto nivel de esfuerzo más tiempo, así como reducir al mínimo el dolor post-ejercicio; en segundo lugar, porque el extracto de aceituna aumenta los niveles de glutación en los músculos asociados con el ejercicio, mejorando la capacidad antioxidante del cuerpo para mantener la salud muscular.

Por otra parte, se señala en la patente que la administración del nuevo extracto se ha mostrado eficaz en la prevención del dolor y de las lesiones musculares antes, durante o poco después de la finalización del ejercicio físico.

Ilustración que muestra cómo una eyección de masa coronal emite un chorro de partículas que alcanzan nuestro planeta y son desviadas por la magnetosfera.
Ilustración que muestra cómo una eyección de masa coronal emite un chorro de partículas que alcanzan nuestro planeta y son desviadas por la magnetosfera.

Conclusiones del congreso HEPPA 3

¿Deben incluirse las partículas solares en los modelos climáticos?

 

Más de sesenta expertos en atmósferas planetarias se reunieron la semana pasada en Granada con motivo del congreso 'Precipitación de partículas de alta energía en la atmósfera terrestre' (HEPPA, por sus siglas en inglés), que abordó cómo las partículas que proceden del Sol afectan a la atmósfera de nuestro planeta y pueden producir un impacto en el clima.

 

16.05.2011. “Existen indicios muy claros del impacto de la precipitación de partículas energéticas solares sobre la composición atmosférica que han dejado su huella en el pasado”, afirma Manuel López Puertas, investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) y organizador del congreso que se ha celebrado en Granada sobre el efecto de estas partículas en el clima.

Recientemente se ha descubierto que algunos eventos solares conocidos han quedado reflejados en los hielos de las regiones polares en un proceso que aún no se conoce del todo. Para estudiar lo que sucede desde el momento en que las partículas emergen del Sol hasta su depósito en los hielos, se ha propuesto el proyecto multidisciplinar 'Sun-to-Ice' (del Sol al hielo).

Si bien durante los últimos años los científicos han empezado a comprender los efectos de las partículas de alta energía procedentes del Sol sobre nuestra atmósfera, aún representa un campo con cuestiones abiertas: “Con los datos actuales conocemos relativamente bien los efectos directos de las partículas solares sobre la mesosfera y estratosfera –comenta López Puertas–. Y, aunque parecen no tener un impacto directo importante en la troposfera (es decir, sobre la meteorología en la superficie), desconocemos cuáles son los impactos indirectos, por ejemplo a través de la circulación atmosférica, sobre esta región de la atmósfera”.

Dado que algunos trabajos apuntan a un impacto indirecto de las partículas energéticas solares sobre la troposfera, durante el congreso se debatió si debían considerarse como un agente a tener en cuenta en los modelos climáticos. Así, se decidió iniciar una serie de estudios para decidir, en la próxima reunión (en otoño de 2012 en Boulder, EE UU), si se recomienda al próximo IPCC del cambio climático incluir o no las partículas energéticas solares en los modelos climáticos.

Finalmente, los científicos asistentes al congreso coincidieron en una preocupación por la futura carencia de datos: “Dentro de unos pocos años dejarán de ser operativas las misiones con las que estamos trabajando ahora, pero no hay misiones programadas que vayan a aportarnos información más allá de 2013”, comenta López Puertas.

La conexión Sol-Tierra

El Sol, además de radiación (luz y calor), emite un flujo constante de partículas con carga eléctrica llamado viento solar que, junto con lo que se conoce como eyecciones de masa coronal (que suponen la expulsión de miles de millones de toneladas de material), constituyen una clara evidencia de la conexión Tierra-Sol.

La mayor parte de estas partículas es desviada por la magnetosfera, una especie de “caparazón” magnético invisible producido por el campo magnético interno del planeta que, no obstante, es más débil en los polos, regiones donde se concentran los efectos de esta precipitación continua de partículas.

Entre estos efectos, además de las hermosas auroras polares, se encuentran las tormentas magnéticas (que pueden interferir en las comunicaciones por radio, los satélites e incluso la corriente eléctrica), así como efectos en el clima producto de la interacción de las partículas con las distintas regiones atmosféricas y que aún no se conocen del todo. Este congreso buscaba ahondar en este último aspecto, que se está revelando como una pieza muy importante para el desarrollo de modelos climáticos

El congreso 'Precipitación de partículas de alta energía en la atmósfera terrestre' fue organizado por el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) con el apoyo del Ministerio de Ciencia e Innovación y de la Asociación Internacional de Geomagnetismo y Aeronomía (IAGA).

Fuente: Instituto de Astrofísica de Andalucía

 

La Universidad de Jaén investiga la falla que provocó los terremotos de Lorca

Un grupo de especialistas de la Universidad de Jaén llevan a cabo un proyecto de investigación sobre la falla de Alhama de Murcia que ha provocado los terremotos de Lorca, cuyo epicentro se ha localizado a siete kilómetros al este de la localidad.

 

La localidad de Lorca, tras los terremotos. Imagen: Globovisión

12-05-2011. Los terremotos que han sacudido la localidad de Lorca “están relacionados con la actividad de la falla de Alhama de Murcia”, dice Juan Jiménez, profesor de geología de la Universidad de Jaén (UJA), que dirige uno de los dos proyectos de investigación que estudian esta falla en el grupo de Procesos y Recursos Geológicos del Departamento de Geología de la UJA.

La fractura pertenece a un gran sistema de fallas de salto en dirección activas con orientación noreste-suroeste, que se extiende desde Almería hasta Alicante, conocido como la zona de cizalla de Trans-Alborán. Este conjunto está compuesto por los sistemas de fallas de Carboneras, Palomares y Alhama de Murcia, cuyo sistema de movimiento global es similar al que desarrolla la falla de San Andrés en California, aunque de magnitud mucho menor. El sistema provoca que el segmento sureste de la Península Ibérica se desplace progresivamente hacia el noreste.

Los registros históricos de sismicidad desde el año 1500 a. C. indican una actividad pequeña a moderada. Cada sistema presenta una extensión de unos 20 a 40 kimlómetros de longitud y más de 1 kilómetro de ancho, y está compuesto por un conjunto anastomosado de fallas o zonas de falla subverticales que rodean lentes de rocas menos intensamente deformadas.

La longitud y continuidad de este sistema de fallas es la mayor de la Cordillera Bética y, por tanto, hace que sea el sistema más propicio para generar terremotos de gran magnitud.

Juan Jiménez explica que la sismicidad se caracteriza fundamentalmente por eventos de magnitud moderada o baja. Sin embargo, en esta región han tenido lugar terremotos de gran capacidad destructiva, tales como los ocurridos en Vera (1518, magnitud IX), Almería (1522, magnitud IX) o Torrevieja (1829, magnitud X), “que confirman que en las costas del sur de España y del norte de África el riesgo de terremotos es alto. El elevado efecto destructivo que han tenido los terremotos de hoy se deben al hecho de que el hipocentro (profundidad a la que se sitúa el terremoto) se encuentra a menos de 1 kilómetro, según indican los primeros datos sísmicos”, indica el experto.

Por ello, a pesar de tener sólo una intensidad de 5,2, “la superficialidad del movimiento sísmico ha incrementado el nivel de destrucción. Una situación similar ocurrió en el reciente de terremoto de Haití, si bien este tuvo una mayor intensidad”, subraya Jiménez.

Sobre los proyectos

Los dos proyectos de investigación sobre la falla de Alhama del grupo de Procesos y Recursos Geológicos del Departamento de Geología de la UJA son “Asociaciones y fábricas de minerales de la arcilla desarrolladas en rocas de falla: implicaciones en la estructura de la permeabilidad, flujo de fluidos y comportamiento mecánico de zonas de falla”, financiado por el Ministerio de Ciencia e Innovación y dirigido por el profesor de Geología Juan Jiménez Millán, y “Procesos mineralógicos, geoquímicos e hidrodinámicos implicados en la deformación de las fallas”, financiado por el plan propio de la Universidad de Jaén y dirigido por la profesora Isabel Abad.

Fuente: Universidad de Jaén

 

El hígado de boquerón es una fuente rica en ácidos grasos poliinsaturados. Imagen: Procsilas Moscas.
El hígado de boquerón es una fuente rica en ácidos grasos poliinsaturados. Imagen: Procsilas Moscas.

El estudio se publica en el ‘Journal of Food Composition and Analysis’

 

El hígado de los peces contiene ácidos grasos beneficiosos para la salud

 

La industria pesquera suele descartar los hígados de los peces, pero un equipo de investigadores de la Universidad de Almería ha confirmado que son una fuente rica en ácidos grasos poliinsaturados, sustancias beneficiosas para la salud. El hígado de boquerón es uno de los que contiene mayor cantidad.

 

SINC//27 de abril de 2011. Hasta ahora los hígados de los peces apenas se utilizan, salvo excepciones como el del bacalao, con el que se produce el conocido aceite medicinal. En general, los pescadores suelen tirar las vísceras al mar y si llegan a las factorías es una de las partes del pescado que primero se descartan.

Sin embargo, estos órganos esconden compuestos que benefician la salud, según confirma un nuevo estudio que científicos de la Universidad de Almería publican en el Journal of Food Composition and Analysis.

“Los hígados de peces comestibles constituyen una fuente rica de ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga (LCPUFA, por sus siglas en inglés), especialmente los de la familia del omega 3, como el eicosapentaenoico (EPA) y el docosahexaenoico (DHA)”, explica a SINC José Luis Guil-Guerrero, investigador principal del trabajo.

Estos ácidos grasos se utilizan para prevenir y tratar diversas dolencias, como algunos tipos de cáncer, la depresión, el alzhéimer, la esquizofrenia, desórdenes de conducta y enfermedades cardiovasculares.

El estudio se ha centrado en doce especies de peces de consumo común en el sureste de España, como merluza, marrajo, sardina o aligote. Los hígados del pez araña (Trachinus draco) y del boquerón o anchoa europea (Engraulis encrasicolus) son los que presentan los contenidos más altos de LCPUFA (51,4% y 47,9% sobre el total de ácidos grasos, respectivamente).

Además, todas las especies muestran una relación de ácidos omega-3/omega-6 “ventajosa para el consumo humano”, especialmente en el caso del hígado de bacaladilla (Micromesistiu poutasou).

“Desgraciadamente, cuando se descartan estos hígados se están despreciando todas sus propiedades nutricionales”, se lamenta Guil-Guerrero, “además de que si se aprovecharan, también se reduciría la contaminación ambiental que supone el vertido de vísceras a las aguas, un problema inherente a la industria de transformación de productos pesqueros en zonas costeras”.

Referencia bibliográfica:

Guil-Guerrero, José Luís; Venegas-Venegas, Elena; Rincón-Cervera, Miguel

Ángel; Suarez, Maria Dolores. “Fatty acid profiles of livers from selected marine

fish species”. Journal of Food Composition and Analysis 24 (2): 217-222, marzo

de 2011.

ANDALUCÍA TEAM PRESENTA LA MAQUETA QUE LLEVARÁ A CONSTRUMAT 2011.

Andalucía Team presenta a los Centros Tecnológicos de Andalucía la maqueta que estará en el Salón Internacional de la Construcción, Construmat, que se celebrará en Barcelona del 16 al 21 de Mayo.

 

Andalucía Team es el equipo que representará a Andalucía en la próxima edición de

Solar Decathlon Europe, que se celebrará en Madrid en 2012. En el stand que dispone SD Europe en la feria Construmat se exhibirán las 20 maquetas de los equipos finalistas.

El equipo andaluz, integrado por las Universidades de Sevilla, Granada, Málaga y Jaén, competirá con el proyecto Patio 2.12 en la prestigiosa competición internacional organizada por el Departamento de energía de los Estados Unidos y el Ministerio de Fomento de España, y que premia la casa energéticamente más eficiente, sostenible y confortable.

Patio 2.12 constituye un nuevo concepto de vivienda modular prefabricada, sostenible, eficiente energéticamente y autosuficiente a partir de energías renovables, que tiene como base la tradición de la casa mediterránea. El proyecto propone una alternativa de espacio doméstico mediante la adición de «pabellones» o «kit de espacios» en torno a un espacio intermedio, el «patio», que recibe las dilataciones de las estancias que lo rodean.

Andalucía Team ha presentado Patio 2.12 a los Centros Tecnológicos de Andalucía:

Andaltec, Citta, CIAC, CTAER, CTAP, Detea, Habitec, innovarcilla, Surgenia, etc.

El objetivo es alcanzar juntos la excelencia del conocimiento sobre la vivienda sostenible y posicionar a Andalucía como referente en el ámbito de la arquitectura doméstica de vanguardia y de las energías renovables, encontrando en la competición SD Europe 2012 la oportunidad de situarse con fuerza en el panorama internacional.

 

Algunas de las zonas de dunas más afectadas deben esta inestabilidad al impacto humano. En la foto, cordón dunar seccionado. Imagen: Sara Muñoz Vallés
Algunas de las zonas de dunas más afectadas deben esta inestabilidad al impacto humano. En la foto, cordón dunar seccionado. Imagen: Sara Muñoz Vallés

Estudio de la Universidad de Sevilla (US)

La conservación de las dunas costeras, en peligro por el diseño inadecuado de infraestructuras

 

Aunque el ecosistema de las dunas es singular, frágil y está protegido por la directiva “hábitats” de la red Natura 2000, su conservación es muy vulnerable a la proliferación de parkings, edificaciones próximas y pasarelas de protección y acceso a la playa inadecuadas.

 

Investigadores de la Universidad de Sevilla (US) han publicado un estudio en el Journal of Coastal Reserach sobre el impacto humano en las dunas naturales del Golfo de Cádiz, en los espacios naturales protegidos de La Flecha Litoral de El Rompido y Enebrales de Punta Umbría (Huelva). Los expertos demuestran que ambos sistemas dunares están expuestos a la presión humana.

“El trabajo pretendía identificar qué factores influyen en la vulnerabilidad de las dunas. Por un lado, estos ecosistemas están expuestos a perturbaciones naturales como las tormentas, pero además, observamos que el impacto humano puede tener consecuencias negativas incluso en zonas de difícil acceso”, explica a SINC Sara Muñoz Vallés, autora principal del estudio e investigadora de la US.

Los científicos estudiaron ambos sistemas dunares, en La Flecha Litoral de El Rompido, una ‘lengua de arena’ separada del continente casi en su totalidad, y cuya carga de turismo por accesibilidad es muy baja (tan solo hay unos dos kilómetros de acceso directo, los diez restantes solo son accesibles por barco), y en Enebrales de Punta Umbría, de accesibilidad directa en su totalidad y con una considerable carga turística.

“Evaluamos la debilidad del sistema de dunas y lo dividimos en tres zonas. La primera de ellas (en su mayoría de la zona libre de la Flecha) registró una baja vulnerabilidad. Sin embargo, el nivel de las otras dos zonas fue medio, una puntuación relativamente alta al tratarse de dunas naturales”, afirma Muñoz Vallés.

Según sus estimaciones, algunas de las zonas más afectadas, tanto en la Flecha como en Enebrales, debían esta inestabilidad al impacto humano. “En concreto, los parkings construidos dentro del espacio de dunas, el mal diseño de los accesos y el escaso control de los turistas, así como las pasarelas colocadas a nivel del suelo que permiten el paso a la playa cortando el primer cordón dunar, y que interrumpen la dinámica natural de las dunas, han contribuido a esta vulnerabilidad”, señala la investigadora.

Este hecho explica que zonas de La Flecha donde no hay pasarelas y los turistas tienen acceso libre al sistema de dunas registrara el mismo grado de fragilidad y de conservación baja que las zonas en Enebrales, donde existían seis pasarelas para evitar que el paso afectara a la duna.

“A raíz de estos resultados, se ha puesto en marcha un programa de regeneración de dunas en las zonas más afectadas, así como la mejora de las pasarelas existentes, y se han construido nuevos accesos diseñados convenientemente. Pero aún queda mucho por hacer”, apunta la científica.

Para Muñoz Vallés, ciertas características de un sistema de dunas, como la orientación de la costa o la incidencia del mar, “no son modificables con técnicas blandas de manejo”. Sin embargo, el impacto humano se puede evitar con mayor información a los turistas e infraestructuras adecuadas.

Las dunas ante desastres naturales

La vegetación de las dunas está adaptada a condiciones duras y tienen un alto grado de especies singulares. En el caso de la zona del Golfo de Cádiz, en aproximadamente 600 hectáreas se concentran 25 endemismos y 16 especies amenazadas. Por esta razón, la flora está protegida por su singularidad, al igual que su fauna.

“Además de su riqueza paisajística y biológica, las dunas tienen una dinámica de formación particular, muy plástica, y una función protectora del interior muy importante. Se han hecho estudios referentes al paso del huracán Katrina que explican cómo los manglares bien conservados han atenuado los efectos demoledores y la erosión provocada por este temporal, mientras que manglares que estaban en bajo estado de conservación no tuvieron esta capacidad. El caso de las dunas es similar frente a los embates del mar”, concluye la experta.

Referencia bibliográfica:

Sara Muñoz Vallés, Juan B Gallego Fernandez, Claudia M. Dellafiore, ‘Dune Vulnerability in Relation to Tourism Pressure in Central Gulf of Cádiz (SW Spain), a Case study’, JOURNAL OF COASTAL RESEARCH 27 (2): 243-251, marzo de 2011.

Fuente: SINC

 

Los ungulados silvestres, como el jabalí (Sus scrofa), se expanden en Andalucía. Foto: Pelayo Acevedo.
Los ungulados silvestres, como el jabalí (Sus scrofa), se expanden en Andalucía. Foto: Pelayo Acevedo.

Los cambios en los usos del suelo favorecen la expansión de los ungulados silvestres

 

Los paisajes mediterráneos han sufrido grandes cambios en las últimas décadas, pero las especies se han adaptado a ellos, al menos corzos, cabras monteses, ciervos y jabalíes. Así lo revelan investigadores españoles que han analizado los efectos de los cambios en los usos del suelo sobre la distribución pasada, presente y futura de estas especies.

SINC // 18 de abril de 2011

“En las últimas décadas ha habido una expansión de las áreas ocupadas por los ungulados silvestres”, explica a SINC Pelayo Acevedo, autor principal del estudio e investigador en el departamento de Biología Animal de la Universidad de Málaga.

El estudio, que se ha publicado en Landscape Ecology, consideró los cambios temporales en la estructura del paisaje y cómo estas variaciones afectan a la distribución pasada (años ’60), presente (años ’90) y futura (hacia 2040) de corzo

(Capreolus capreolus), cabra montés (Capra pyrenaica), ciervo (Cervus elaphus) y jabalí (Sus scrofa) en Andalucía.

Según Acevedo, los ungulados silvestres estaban más limitados en el pasado de lo que están en la actualidad. “La favorabilidad ambiental obtenida con los modelos para el presente está más ampliamente distribuida que la de los modelos para el pasado”, asegura el investigador. La actual expansión de los ungulados salvajes también ocurre en el resto de Europa, pero de forma desigual en función de las especies y de los países.

Los cambios en los usos del suelo parecen haber determinado la expansión de todas las especies estudiadas, pero “no ha sido el único factor”. En el caso de ciertas especies, como el ciervo, la expansión ha sido “un proceso acelerado por la intervención humana”, señalan los autores. Sin embargo, la acción antropogénica no les ha afectado a todas por igual.

“La expansión de estas especies en las últimas décadas en España también se relaciona con medidas de protección gubernamental sobre todo dirigidas a regular la presión de la caza y, en menor medida, la movilidad humana”, apunta el estudio.

Una expansión a largo plazo

Los resultados sugieren que los cambios en los usos del suelo en las últimas décadas son “al menos en parte, responsables de la actual expansión de los ungulados silvestres”, concreta el investigador. Si la tendencia actual en los cambios se mantiene, se espera que estas especies, salvo la cabra montés, continúen ampliando sus rangos de distribución en un futuro próximo en Andalucía.

Según los científicos, las áreas determinadas en la actualidad como “favorables” para la distribución de estos animales, lo serán también en el futuro. Además de estas zonas, “se espera que aparezcan nuevas áreas favorables para estas especies”, afirma el autor.

En el caso de que los ungulados silvestres continúen su expansión a lo largo del siglo XXI, el equipo de investigación propone mejorar el conocimiento sobre ellos para asegurar su conservación y la de su entorno.

Referencia bibliográfica: Acevedo, Pelayo; Farfán, Miguel Ángel; Márquez, Ana Luz; Delibes-Mateos, Miguel; Real, Raimundo; Vargas, Juan Mario. “Past, present and future of wild ungulates in relation to changes in land use” Landscape Ecology 26(1): 19-31, enero de 2011. DOI 10.1007/s10980-010-9538-2

Fuente: SINC

 

Profesores y alumnos de la Pablo de Olavide que componen el proyecto 'FlashBacter'
Profesores y alumnos de la Pablo de Olavide que componen el proyecto 'FlashBacter'

'Memorias biológicas' capaces de almacenar y transmitir información

Un equipo de investigadores, compuesto por estudiantes y profesores de la Universidad Pablo de Olavide, trabaja actualmente en el desarrollo de microorganismos capaces de recibir, almacenar y mostrar información, de una forma similar a como funcionan las memorias de los ordenadores.

 

08-04-2011. Este proyecto, titulado FlashBacter, tiene como objetivo competir en el concurso iGEM, organizado por el prestigioso Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés) para alumnos no titulados. Una cita internacional que busca impulsar entre los miembros más jóvenes de la comunidad científica la investigación en Biología Sintética, un campo en alza que estudia el diseño y la construcción de sistemas biológicos.

Los más de 150 grupos que actualmente aspiran a pasar a la fase final de este certamen deberán elaborar, ejecutar y buscar financiación para un proyecto científico, en el que tendrán que crear organismos vivos capaces de llevar a cabo nuevas funciones, lo que se conoce como “máquinas biológicas”, mediante la manipulación de sus genes y los circuitos de regulación que los controlan. El éxito de la pasada edición, en la que participaron casi 2.000 personas, ha llevado a la organización a establecer este año una fase previa, donde los grupos competirán por zonas (Europa, América y Asia) para conseguir su plaza en la final de Boston. Para ello, deberán trabajar duro durante todo el verano y poner a punto su idea.

Tras presentar el pasado año el proyecto Bacterial Crowding, que buscaba diseñar bacterias que se dirigieran a dianas biológicas y que usaran señales químicas para incrementar la concentración bacteriana en torno a un punto, el equipo retoma la modificación de microorganismos para que, esta vez, sirvan para almacenar información. Partiendo de disciplinas como la Biotecnología o la Ingeniería Informática, el equipo de la UPO está dando ya los primeros pasos para construir “memorias biológicas” que, al igual que ocurre con las utilizadas en los ordenadores, estarán compuestas por elementos biestables, que actuarían a modo de interruptores biológicos capaces de almacenar la información en forma de ceros y unos.

Para hacer esto posible, los investigadores recurrirán a grupos de bacterias y levaduras con las que pretenden diseñar sistemas moleculares capaces de recrear fielmente lo que ocurre en las memorias electrónicas, de modo que se pueda escribir en código binario, almacenarlo y leer su contenido. Si lo consiguieran, estarían ante el primer paso necesario para poder construir circuitos más complejos con posibles aplicaciones en todo tipo de ámbitos, desde la agroalimentación hasta la biomedicina. “La idea que planteamos nos situamos en el punto de partida para la creación de, por ejemplo, fármacos inteligentes, programados para actuar ante una señal determinada, de manera que se aumentaría su efectividad y disminuirían los efectos secundarios”, señalan los científicos.

En esta edición del iGEM, el grupo compuesto por estudiantes y profesores de la Pablo de Olavide ha crecido en número y, con ello, han sumado nuevas áreas de conocimiento (Fisiología, Genética, Bioinformática) En total, se ha reunido a dieciséis participantes. Entre los profesores, a Luis Merino y Fernando Govantes se les suman en esta edición Manuel Béjar, Antonio Pérez Pulido, Antonio Prado, Víctor Álvarez Tallada y Rafael Rodríguez Daga. Entre los alumnos, repiten David Caballero, Adrián Arellano, Paola Gallardo, Félix Reyes y Eduardo Pavón, a quienes se unen Yolanda González, José Gutiérrez, Amalia Martínez y Aída Moreno.

Otra de las novedades que presenta el equipo este año es el reciente lanzamiento de “Tornillos y genes”, el primer blog en español de divulgación científica sobre Biología Sintética. Esta iniciativa pretende servir de referencia para el acercamiento de todo tipo de públicos a esta materia, caracterizada por su alto nivel de complejidad. Una vía para acercar a la sociedad las últimas novedades en Biología Sintética, así como los principales beneficios que se pueden obtener de ella. Además, el equipo tiene planeadas otras actividades de divulgación en institutos de secundaria de la comunidad andaluza, en la Feria de la Ciencia de Sevilla y en la Semana de la Ciencia de la UPO.

Los resultados obtenidos por los distintos equipos europeos que participan en el iGEM se presentarán a una fase de clasificación en Amsterdam el próximo mes de octubre, y los equipos seleccionados accederán a la final en la sede del MIT en Boston. Para realizar su trabajo, el grupo de la Olavide está actualmente buscando financiación tanto en las administraciones públicas como en entidades privadas.

Fuente: UPO